他们开发了自己的系统,将近100名儿童送入美本前10名,而不是掐紧和向内转

美本申请的竞争,是肉眼可见地愈演愈烈。

今夏落下帷幕的2021申请季被称为“史上最难”,其中藤校Offer更是普遍缩水,足足比去年少了60枚。以哈佛为例,录取率由去年的5%跌至3.4%,创下历史新低。

托福105、SAT 1500,似乎成为留学申请的新标配。中国孩子无论是在体制内外,一线或者非一线城市,都难逃“内部赛马”、越来越卷的怪圈。

但,也有一些孩子突出重围,创造了他们所在学校、城市甚至是所在省份第一枚藤校Offer的历史。

上海某IB学校的L同学,拿下该校历史上首个芝加哥大学Offer;合肥某AP学校的J同学,拿下学校历史上首个哥伦比亚大学Offer,同在该校的H同学,拿下学校历史上首枚麻省理工学院Offer,这也是安徽省首个麻省理工学院的本科录取;杭州某A-Level学校的H同学,是该校史上首个被综合前20大学录取的学生……

部分案例详情

各所学校近年来的第一枚藤校Offer,究竟如何诞生?为何这些学生,仍能在千军万马的赛道上脱颖而出?

为此,我们专访了他们的“幕后推手”——凭远教育的联合创始人Black与其团队。

从不掐尖,也反对白热化的竞争方式,Black与他的团队在愈演愈烈的名校申请赛道中逆流而上,借助凭远自主研发的自动化申请及协同办公系统——Scarlet深红 ,帮助近百名学生申请进入全美前10的综合性大学及文理学院,平均每年超60%的学生进入全美前30的学校。

一个下午的对话,受益匪浅。

庞大数据库搭载自动化办公,

将申请“玩转”起来

自2017年Scarlet深红计划立项,至2019年正式上线,凭远拿出了3年间利润中的大部分投入研发,期间经过数次的重大升级与优化,最终呈现在眼前的,是一套有着业内最高标准的流程监督与团队管理的自动化申请及协同办公系统。它使选校与选专业的策略变得更精准理性智能化

以刚刚过去的2021申请季为例,在托福均分为104.18分的情况下,凭远顾问团队帮助27.05%的学生进入了美国排名前20的大学,72.13%的学生进入了前30,综合ED的录取率高达57.27%,并产生了2枚哥大、1枚MIT、2枚耶鲁、4枚芝加哥大学的傲人战果。

凭远教育2021申请季部分录取结果

选校与选专业是家长与学生长久以来的痛点。直到现在,还有不少机构采取老顾问对新顾问“口耳相传”的经验留存方式,或是仅仅根据以往的相似案例做出判断。

——这样的经验主义,有其主观、偏颇与非理性的成分,很难保证最优的结果。

深红系统则“反其道而行之”:它分析与处理历年所有的申请数据,收录了过往所有录取学生的GPA、标化、曾获奖项等各项分类数据。

这些大数据是理性的奠基石:当把学生的GPA、标化等数据与往年结果进行比对后,学生与家长就能更清楚无误地了解当前分数所能匹配的学校与专业。

同样,当查看自己的理想院校时,学生们也能通过可视化的图表,直观了解历年录取学生的GPA、标化成绩等所处的分数区间。

以伊利诺伊大学香槟分校为例,在案例散点图中,可看到历年被该校录取或拒绝的申请案例的标化成绩分布。

庞大、精细化的数据库中,还包含了455所大学讯息、130个夏校项目及272个竞赛项目,大幅减少顾问与学生在不同平台上的检索时间。

顾问可以通过深红系统直接搜寻适合的、有高含金量的夏校,并对申请要求一目了然。

“最终,通过与历年数据的比对,我们会用可视化的结果标注学生的定位,评估各专业的申请难度,并制定最优的精准策略,” Black说,“我们不会被学生所在学校过往的录取结果所束缚,而是帮助学生冲刺可触及范围内最优的一所学校。

优化匹配,学生与大学的“双向奔赴”

申请季,不少留学机构仅仅通过U.S.News大学排行榜、或是一张单调的排名表格,流水线似地来为学生选校。

如果两位学生的成绩与考虑的专业相仿,即使他们的性格、学术追求与适合的学术环境千差万别,他们得到的选校列表也极有可能如出一辙,甚至是一模一样。

这从来都不是符合每位申请学生个性与生涯规划发展的上上之选。即使是如U.S.News一般最富公信力与影响力的大学排行榜单,也无法成为每位学生的择校依据。

家长的择校依据也严重受单一的排行榜单影响,缺乏理性与适合孩子个性化发展的判断。(数据来源:顶思)

在多元发展的今日,“自制排行榜”的概念(do-it-yourself ranking),越来越受到家长与学生的拥趸。

排行榜应包含哪些分类数据、各类数据权重的又是多少,应交由学生与他们所信赖的顾问们所决定,由他们自行定义心目中好学校的标准,从而找到最符合自己价值观与自身发展的学校。

可惜的是,受困于技术原因,这样的选校方式,还未在留学圈内通行。

不过,在凭远自主开发的智能平台上,顾问已经可以通过地理位置学术设置学术压力校园生活毕业规划等多个纬度,进行更自由与针对性的筛选,帮助学生制定更完善、也更适合自己的学校与专业列表。

系统可根据多个选校纬度进行更智能与个性化的选校

他们也可以为学生推荐更适合他申请发挥的学校:例如一名口语表达流利、健谈的学生,就可以在数据库中选择比较看重校友面试的大学。

选校与选专业,从来都是“双向奔赴”,学生们不仅仅要选择一个自己中意的学校,也需要学校本身就适合自己的学术与个性化的发展。

一所大学的特性与录取偏好是什么样的?是看重学术力还是领导力?是有着纯粹的智力追求还是强调合作科研的精神?······ 这些数据与经验也同样沉淀在系统中。

系统通过多项纬度,分析每所大学的特性及录取偏好,帮助学生与顾问更了解学校、有的放矢,根据学生的属性进行更智能的推荐与匹配。

图为系统内对于布朗大学与康奈尔大学特性与录取偏好的比对

“归根结底,我们希望智能化的大数据能与人脑结合得更好”,运营主管 Yvonne总结,“我们希望把理性做到极致,减少顾问‘一拍脑袋’,纯然根据经验主义而作出的主观的决策。

对申请近乎偏执的追求,

将失误率降至无限趋于0

留学申请对绝大多数家庭来说,都是一次性的,错走一步就可能功亏一篑。

申请季的另一大痛点——细碎、繁琐、重复性的流程及从中产生的沟通成本乃至差错,也可借由高效、自动化的深红系统一并解决,将踩雷风险及沟通错误降至最低。

“对于这类型的错误,凭远一向采取零容忍态度,”凭远教育联合创始人、策略顾问Black说,“我们的顾问团队是一群对申请有精神洁癖的人。”

凭远开发团队从申请流程和公司自身服务模式的特殊性出发,对策略顾问、导师、美籍文书顾问、申请顾问、凭远学院、学术委员会、文书委员会等岗位的工作内容进行了极为精细的模块化设计,跨越规划期、申请季、后申请季,涵盖了申请路线图制定、标化、活动、竞赛、夏校、文书、选校、递交等每个重要环节,将留学规划申请的全生命周期都集成在了一个平台。

在学校文书界面,策略顾问、申请顾问可以看到每个学生每个学校的文书完成情况,以及文书顾问额外标记的注意事项。

策略顾问在完成选校后,每所学校的截止日期、申请专业、需递交的申请平台及所需材料都会在面板中呈现,既方便申请顾问随时跟踪材料递送情况,也方便文书顾问优先列级文书顺序。

而学生与家长,也可通过微信小程序看到每所申请学校的标化、GPA/推荐信、奖金证明、面试、文书等步骤的完成状态,不错过任何一个关键的时间节点。

这样一来,任务列表条理清晰,各部门岗位分工明确,协作流畅,既各司其职,又互通有无,申请就像是大家共同演绎的一首协奏曲。

概率最大化的申请哲学

在2021申请季,来自合肥的H同学成功申请进入MIT。她不仅是所在高中首位被MIT录取的学生,同时也是安徽省首个被MIT在本科阶段录取的学生

这依托于Black团队“概率最大化”的申请哲学,也离不开通过系统所作出的精密的决策。

“所谓概率最大化,” Black解释,“如果想要申请一所顶尖大学,那么学生势必要成为同龄人中的前0.1%,而在单一领域成为前0.1%是非常难的,但如果在相关或有联系内核的三个纬度中,都可以做到前10%,并将这三个纬度有机地结合,就能达到前0.1%的效果。” 这三个纬度可以概括为:个性纬度学术纬度问题纬度

根据每位学生的个人亮点,顾问们会结合这三者,挖掘与打造专属他们的“申请形象”。

策略顾问通过与学生多轮的深度沟通,会根据学生情况定制出一份凭远路线图,包含申请形象、高中与选课、标化考试计划、推荐院校、任务甘特图、凭远学院服务等多年期规划的重点和细节。

此外,学生申请的整个生命周期,顾问也会以模块化的文字形式,悉数记录在系统之中。

不管是灵光一现的创意,还是深思熟虑的策略,每位学生在申请季及规划期的进步与成长,都会事无巨细地得到记录与呈现。

例如某同学创办与心理障碍有关的科普公众号,当搜索“公众号”这一词条时,就能调出所有有关该公众号的讨论与记录日期,省去了申请季重头回溯及头脑风暴的时间成本,也更利于顾问在申请季来临之时,能够更加轻松与顺理成章地创作文书与打磨个人申请的形象。

后记:实在、理性、反内卷

为什么近几年来,在不掐生源的情况下,凭远教育带过的上千名学生都能脱颖而出,获得Top30的美本名校青睐?

如果用三个词语来概括,我想,是因为实在理性反内卷

利用庞大的数据库与达到行业最高标准的自动化系统,他们把理性做到极致,并始终强调顾问最本质的工作。

留学规划申请的全生命周期,都集成在了一个系统平台之上。节省各顾问之间的沟通成本,并将踩雷风险及沟通错误降至最低。

另一方面,正如Black所说,他们不期求学生在一个领域花大力气、卷到前0.1%,“规划需要有度,在同一件事上投入的时间,应该是有限的。

通过系统进行了理性与精准的分析与评估之后,他们更乐意把时间与精力腾出来,把每位学生的内核想清楚、挖掘透,带领着他们突破自我,接受创新。

所以,才有了低分高录、三四线城市学生“逆袭”、摘得第一枚藤校Offer的各类佳绩。

所以,才会借助系统,以理性与真实为底色,不断地精准打造一个又一个独树一帜的申请形象,打破学生所在学校、甚至是所在地区的申请“天花板”。

凭远2021届毕业典礼花絮

“优秀的美国大学,每年在美国国内也会录取中西部、在大农场长大的学生。” Black最后总结:“除了异域、小镇青年的标签以外,最重要的,是学校也会按照你现有的教育资源来调整它的要求,并不会按照大城市的眼光来框定你。从小往外想,找到生活的方向,做自己热爱的事情,而不是本末倒置”。

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